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动力十足、音乐味非凡 有感Pass Labs XP-20前级 + X350.5后级放大器

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发表于 2013-11-26 15:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
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本帖最后由 koto 于 2013-11-26 15:58 编辑

动力十足、音乐味非凡

有感Pass Labs XP-20前级 + X350.5后级放大器

    谈到美式放大器,其实品牌也不少,在此不作细数,但它们都有着共同的特征,并体验着美国人的设计风格——大!如体积庞大、输出功率强劲,设计如“钢铁侠”一般。而本文要介绍的Pass Labs品牌就是其中一个经典,这个主打放大器研发和生产的厂家,在过去20年历程中,为世界音响发烧友推出了众多Hi-End级放大器产品,产品的性能和体积也逐渐走向极致和庞大的一面。如最让笔者感到极为哇然的,还是那台“肌肉型”的X1000.5单声道后级放大器,其在8欧姆输出阻抗下竟达1000瓦,放在地上如坦克一般,身段高傲,并有着君王威严的气势,用“钢铁侠”和“变形金刚”来形容一点也不为过。而从某一方面而言,这更像是Pass Labs一个颇具象征意义的符号,向外界展示了Pass Labs高超的技术水平,也是美式放大器高性能的极致表现。当然,对于一般用家而言,使用XP-20前级放大器搭配X.5同系列当中的X350.5合并式放大器就更具实质意义了。

关于Pass Labs及创办人

    创办人Nelson Pass先生于1991年创建了Pass Labs品牌,并于第二年推出了第一部Aleph放大器,其功率输出级采用了推挽式设计,但Nelson Pass却称之为单端放大器,因为他把纯A类单端放大器设计原则完全贯彻在这部放大器中。在谈及Pass Labs的演变历程,可以以创办人Nelson Pass的发展为线索。在学生时代就对音响产生浓厚兴趣的NelsonPass,决心自行制作扬声器,由于自身主修物理学科,对声学方面的知识也不断探究,在大学读书时期已进入了ESS音响公司,进行研发Heil气动式喇叭单元的工作。

    1974年毕业后,Nelson Pass创立了Threshold(美国精神)公司,并推出了全世界第一部动态A类800A放大器。1987年,Nelson Pass遇到事业上第一个转折点,它将Threshold公司卖给了Dynatech。

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Pass Labs传奇的放大器技术

    在今天,大家都知道动态A类就是在小功率时线路以A类模式工作,而超过一定功率时就自动转成AB类工作,Nelson Pass所设计的该款线路在当时震惊业界,也令Nelson Pass跻身当今最有影响力的音响设计师行列。除此之外,Nelson Pass在放大器线路设计上更坚决反对负反馈。一般来说,为降低失真,工程师们都主张负反馈设计,同时提高阻尼系数,从而达到把扬声器控制得更好,但是Nelson Pass认为这是一个错误的做法,甚至会污染输入讯号,同时也对高频解析力及透明感造成负面影响。不采用负反馈降低失真,Nelson Pass认为采用最简单线路可以达到此目标,为此他宣扬“Simple Is TheBest!”口号。

    另外,Nelson Pass还极力推崇大电源供应方式,认为后级的供应能力至少都要最大消耗的两倍以上,从而在最爆棚状态下才能重播得好。尤其难得的是,Nelson Pass还是少数能跨界Hi-End与DIY音响圈的奇才,它拥有许多音响架构上的专利,但却不吝于分享电路技术。他在各种杂志上发表文章,甚至将自己的电路图一并公开,被许多崇尚自己动手DIY的超级发烧友尊为大神。当然还在另一方面也说明了Nelson Pass对自己的自信满满,所不怕别人抄袭自己的技术。事实也是如此,尽管Nelson Pass这些在后级放大器设计方面的看法得到外界普遍的认同,不过这些方式注定了需要采用最佳零件和大量细致工作,导致成本不菲,也只有顶级厂商才有实力做到,大部分音响厂商出于考虑控制成本仍只能采用较便宜的方式。

    Pass Labs成立取得了不少专利技术,其中最负盛名的大概莫过于X1000放大器上的Super Symmetric Circuit超对称平衡线路。一般的对称放大器利用两组完全相同的电路,由于每边的噪音、失真相同,从而互相抵消而达到理想的输出状态。不过Super Symmetric Circuit则更进一步,寻求在两边线路达到零失真,而非完全依靠它们间的互相抵消,所以理论上失真更低。这种技术讲求零件的配对,并应用于一个平衡输出的模式。和非平衡式接驳的单个放大器相比,Super Symmetric Circuit放大器能将失真和噪音进一步降低100倍之多。Pass Labs成功地把它应用于大功率电路中,并在1994年为它取得了专利,至今超过十年,技术已经掌握得十分成熟。现在,Super Symmetric Circuit及平衡单端式结构已被应用在PassLabs生产的所有X系列前后级放大器上。

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Pass Labs XP-20前级放大器

    说到XP-20,自然会想到Pass Labs的XP-10前级放大器,XP-20在XP-10的基础上改进了相应的线路,并增设了一个外置式的电源供应器,曾经成为XP系列的前级放大器。但对于目前来说,最新的XP-30已经取代了这个旗舰前级放大器的位置。相比XP-10,XP-20采用了两箱分体式外置电源结构,相比XP-10多了一个箱体,不但在外观抑或技术上,XP-20与XP-10都有着众多相似之处,不过,从最直观和简单的物理意义上比较,XP-20与XP-10从重量上是有区别的。

    查阅XP-20与XP-10的技术档案,主要的不同是XP-20的输出阻抗为1K(平衡)及200 欧姆(不平衡),而XP-10的输出阻抗为300欧姆(平衡)及150欧姆(不平衡);XP-20的串音为-95dB,而XP-10为-90dB;XP-20的耗电量为25瓦,而XP-10的耗电量为10瓦。除此之外,与XP-10大部分线路设计和技术上都是差别不大,如内部设计采用高偏压纯A类线路和Super Symmetric Circuit超对称线路等,至于音量旋钮和增益操控,基本上也是如出一辙,不过当中用上新的低噪音变压器、更高速的整流二极体、调整段数更多的音量控制器等等。而在输入和输出级上,除了多出一组Tape Loop之外,其余都跟XP-10相仿,分别有3组RCA、2组XLR(入)、2组RCA,1组XLR(出)。在XP-20背后还看到ExtAmp Turn-On的设备,供同厂或拥有同样功能的别厂后级放大器作启动电源之用。由于是分体电源关系,XP-20需要多插上一条DIN-25将电源供应器与前级放大器相连接的专线。

    作为升级版的产品,无疑在性能上该更具有优越性,XP-20的独立电源供应器从主机箱中分离出来,因此能够最大程度上避免电源变压器的振动和电磁干扰,给信号放大电路提供更纯净的工作环境,目前XP系列主要由Wayne Colburn的设计,也是以降低噪声和电路干扰为首要目标,因为Nelson Pass在后级也完全是朝这方向努力的。电源供应器机箱和前级放大器机箱大小一样,为线路布局提供了充裕空间,电源供应机身设计非常严谨、充裕,内部线路针对左右声道独立设计多级低内阻高速整流、稳压电路。因此XP-20的电源供应器的电能供应能力和纯净度较一体化设计的XP-10前级放大器在性能上更有着大幅度的提升,除了电源分离外,XP-20在降低两声道串扰方面有了更大的改进,带来比过往的产品更能令人感受到真实的现场感。另外,从电源供应器的背面板可以发现供电接口有两个,其中一个是给XP-20前级专用,另一个更可以提供给Pass Labs其他产品专用,电能供应上定能满足。

   在使用过程中,我发现XP-20是没有开机电源按钮的,接驳电源供应器即有立马通电,让刻板思维的我十分不满。不过,Pass Labs表达出他们的抗议,并建议你最好永不关机,达到“长煲”状态,因为这样设计内部电路不会轻易挂掉,使用寿命也延长,利大于弊,且这套前级放大器有着极低的待机耗电状态。也因此,前级放大器面板就跟XP-10一样,只有mute静音、mode模式选择、输入切换、和音量旋钮,想得到更多操作得用遥控器了!这就是Pass labs简单就是最好的理念。

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Pass Labs X350.5后级放大器

    纵观整个X.5系列,一共包括众多产品,如立体声的X150.5、X250.5、X350.5和单声道后级放大器的X600.5和X1000.5。从型号来看,毫无疑问X350.5对应着之前的X350。X.5系列做了什么改进?根据数据显示,最初的X系列在输入级上使用了金属氧化物场效应晶体管MOSFET,X.5系列当中用JEFT来代替,PassLabs说替代之后的效果变的更加线性、更加稳定、并同时将负反馈进一步降低。在输出级方面,X350.5的金属氧化物场效应晶体管MOSFET的数量由先前的40个增加到48个,频率补偿的效果更加明显,所以在高频的失真上更低。其它改进的还包括变压器、高速整流子、EMI滤波器等,并且在小功率时更强调以A类放大方式工作。Pass X350.5不但在体型上是大块头,同时也是真真正正劲力十足的大力士,在8奥姆负载情况下,它可以提供每声道350瓦的强劲输出,对于应付市面上大部份 的扬声器产品而言都已经绰绰有余。

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    由于Pass X350.5的放大电路架构超级简洁,内部照看起来自然舒服。除了功率放大级元件紧贴两侧巨型散热器外,中央部分区域更采用立体化架构规划,从而让结构变得更为简洁。大型电源变压器单独放在底部的金属机箱内,从而进一步加强屏蔽,金属机箱顶部刚好也能作为放置六颗大型电源滤波电容与上方放大电路板的支撑。六颗大型电源滤波电容顶部使用厚金属板连接而非使用线材,让内部架构更牢固和立体。而在背面板上,X350.5显得十分简洁,具有超大型旋钮把手的扬声器接线柱只能使用Y型端子接头,但却轻易便能锁得牢固。而输入接口具备平衡和非平衡各一组,当使用非平衡输入时,用专属的短路桥接线插入平衡端子,将反相信号与地线短路即可。

    另外,X350.5的外观设计也有着Pass Labs一贯的设计风格,包括机身正中有大型醒目的淡蓝色偏压表头,环偏压表头层次鲜明的前面板和机身两侧“飞展”的散热片设计,几乎成为Pass Labs的一张专属名片,让我在芸芸众多器材当中一眼便可以辨识出来。而新一代Pass后级放大器前面板则更为厚重,由里外两层所结合,里层是一般的方形铝面板,于中间位置挖空作表头圆孔和电源按键圆孔;而外层则切削加工成较为复杂的形状,这种设计使X350.5更有特色和霸气,而又不流于俗气。

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宁静背景、颗粒饱满

    试音室内搭配的器材比较丰富,音源为BlackNote的CDP 301 CD播放器,前后级放大器为本文所介绍的,搭配的是Hansen AudioThe Knight II的落地扬声器。播放雅典试音室的碟片《郎朗贝多芬钢琴协奏曲》,在开声期间,尽管音压比较小,但钢琴晶莹剔透的质感还是能清晰品味出来,稍微把音压调大,细节丰富而余韵袅袅,非常迷人!Pass Labs在控制力上非常了得,推动Knight II从听感上还是驾轻就熟,了如指掌。如果要我用概括钢琴演绎的声音特点,我相信颗粒饱满,按键扎实力度,形神俱在是对这专辑的最好诠释。相比XP-10,新一代两箱子的XP-20在音乐背景上更有静如深海般的表现,当然,在大能耗和大块头的放大器产品中算是难能可贵!背景越宁静的器材,动态是成正比例的好,细节自然也越多。音响系统一旦少了袅袅余韵和跌宕起伏的动态表现和极细微的音乐细节,音响的魅力自然荡然无存。

    而回到《郎朗贝多芬钢琴协奏曲》的试听上,演奏者情感的投入在该套器材上有着神迹般的展现,按键并非每一下都是大力度的,但演奏者该用力时,饱满的颗粒感都有着不错的展现。琴键间所流露出的并非苍白,而是带有一种金光闪闪的亮泽,是充满感情的。整体的钢琴音色带有一份润泽,质感强而偏厚,激昂之时又保持着不温不火的特质。一切或许得益于Nelson Pass对线路设计的较真,纯A类设计,最短线路讯号传输等,让XP-20和X350.5在声音上满有文化味之余,音色亦同有柔阳并存之效。

高频亮丽、线条明朗

    Nelson Pass不断强调自身产品的低失真和最简单线路设计,从声音重播的细节度和稳定性是刻意肯定的,而作为前级XP-20,对节奏和音乐感的表现都有着非常高的融合性,不管是穆特跳跃式超高频小提琴演奏技艺,抑或维瓦尔第弦乐作品,XP-20和X350.5都表达了晶体管放大器的最高水平。在播放自带的维瓦尔第《四季·春天》时,旋钮线条舒展流畅、表现出毫无压力之感,泛音适中,并带点亮光泽的金属味道,把小提琴的琴弦展现得更为张紧。在细节上,小提琴琴弦与拉弓有着细微的摩擦,尽管如此,但对于该套Pass而言,仍然没有“漏网之鱼”,每一个细节都捕捉到位。此时,超高频并不高亢而刺耳,相反更是取悦于耳,丝丝入扣。乐手的动静也是很明显,包围着乐器的空气感也是清晰无比,而在弦乐团群奏时,大动态的起伏都有着出色的控制。

    播放《Famous BlueRaincoat》著名的蓝雨衣,背景音乐的低频表现是动力十足,能量感充沛,爵士鼓的鼓点轨迹清晰快速,快速敲打并不混乱无序,相反却有着不错的控制能力,一点也不拖泥带水。Jennifer Warnes开声,口型和形体高度适中,声线和嗓音反映准确真实,带出些许蓝调忧郁的气氛。

低频强劲、下潜十足

    美式放大器,少不了大块头,更少不了大动力,在播放《绛州大鼓》时,稍微把音量再调大,整个场面还原得淋漓尽致,音场庞大,且阔得也离奇。鼓皮敲打的力度和响应速度,与现场表演是相差无几,压迫感和冲击力是十足的,低频强劲,爆棚气势出众,整套Pass Labs放大器在大动态响应时,那种火山爆发式的劲力和速度,虽未算迅雷不及掩耳之势,但瞬变反应也相当让人满意。接着播放《布兰诗歌》,以强大的气势开场,低频震撼,但人头唱腔的细节还如眼前历历在目,捕捉清晰,下潜的力度也是相当深,如果可以再换上更为顶班的Hansen扬声器,我想音效和气势会更为一流。

结语:

    很多人说,美式放大器体积大,功耗大,但音乐味相比欧洲机器欠缺很多,但当我认真听完这套Pass Labs前后级放大器后,动力强劲,能量充沛是首肯的,但音响中的音乐味及乐感相反却有着不错的表现,甚至没有不逊于欧式放大器的情况。让我们试想,既要让放大器有大功率,推动顶班大型扬声器的能力,又不失动态的跌宕起伏,以及优美的乐感表现,这样的平衡,也并非轻易能做到,可谓刚柔并济的。回顾XP-20分体式前级放大器和X350.5后级放大器,这样的设计早已让我百般倾慕和神魂颠倒,相比X1000.5而言还算不上殿堂级之列,但拥有了它,却能够初步感受到殿堂级器材才有的特殊气息,或许这就是该套器材魅力之所在。

    感谢《影音极品》提供文章!

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